Habla con tus hijos e hijas…y deja que hablen!

Habla con tus hijos e hijas…y deja que hablen!

Tips para madres y padres de familia para estimular el lenguaje de sus hijos e hijas 

 Texto y fotografía por Diana Leyva, Davidson College
 

Mi investigación actual se enfoca en el rol de la familia en el desarrollo de las habilidades del lenguaje y la lecto-escritura de los niños y niñas latinoamericanos. Después de muchos años de hacer investigación en esta área y de diseñar programas para fomentar el lenguaje y la lectoescritura en los niños y niñas, hay dos consejos que puedo dar a los padres de familia:  

  1.  Habla con tus hijos e hijas.  

  2. Deja que tus hijos e hijas hablen!  

Hablar con los hijos e hijas parece fácil, pero toma tiempo y experiencia, sobre todo cuando son pequeños. Todos hemos tenido la experiencia de preguntarle a un niño o a una niña “¿cómo te fue en la escuela?’ y recibir una respuesta bastante escueta como “bien”, “no sé” o “no me acuerdo”.  

 

Aquí hay tres cosas que puedes hacer para “enganchar” a tu hijo/a en la conversación:  

 

  • Tip # 1: Haz muchas preguntas abiertas

    (“¿Qué hiciste?”, “¿Quién estaba?”, “¿Cómo te sentiste?”)

    y haz menos preguntas cerradas

    ( “¿Te fue bien?”, “¿Te gustó?”)

Mientras que las preguntas abiertas le dan la oportunidad a los niños y a las niñas de pensar y construir su propia respuesta, las preguntas cerradas no brindan mucho espacio a los niños y niñas para desarrollar su pensamiento y su lenguaje porque vienen con la respuesta incluida; todo lo que tiene que hacer el niño o la niña es decir “sí’ o “no”.  

 

  • Tip # 2: Habla sobre algo que le interese a tu hijo o hija  

Esto es quizás lo más difícil de hacer. Como padres, madres y adultos, tenemos un objetivo al conversar con los niños y las niñas, tenemos nuestra agenda sobre lo que queremos hablar. Sin embargo, el niño o la niña va a hablar más y va a estar mucho más motivado o motivada a conversar si habla de algo que le interesa. Por eso es bueno escuchar al niño o niña y hacer preguntas a partir de los temas que él o ella propone, en vez de imponer los temas que al adulto le interesan.  

 

  • Tip #3: Habla sobre cosas que sucedieron en el pasado

(“¿Qué hiciste el fin de semana pasado con tu abuela?” “¿Qué hicimos el verano pasado?”)

y sobre cosas que sucederán en el futuro

(“¿Qué quieres hacer para tu fiesta de cumpleaños el próximo año?” “¿Qué puedes hacer la próxima vez si tu hermano toma tu juguete favorito?”).

Estas son las conversaciones que más ayudan a los niños y niñas a desarrollar sus capacidades de pensamiento y de lenguaje.  Cuando los niños y las niñas hablan sobre cosas que no están presentes (cosas que ya pasaron o aquellas que no han pasado), usan un razonamiento más avanzado y un lenguaje más abstracto. De hecho, las investigaciones sugieren que los niños y niñas que hablan más con sus madres y padres sobre eventos pasados o futuros les va mejor en la escuela, porque tienen un vocabulario y comprensión de lectura más avanzados.   

 

Diana Leyva, Ph.D., es catedrática en Psicología del Desarrollo en Davidson College. Su investigación se enfoca en el desarrollo del lenguaje, habilidades numéricas, de escritura y socioemocionales en poblaciones minoritarias en Estados Unidos y Latinoamérica. Su correo es dileyva@davidson.edu.

 

Las opiniones, análisis y recomendaciones aquí expresadas no reflejan necesariamente las opiniones del Fondo de las Naciones Unidas para la Infancia.

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